英会話喫茶ノートンプレイス(NORTON PLACE)

50 5.00    講師について:   教材:   レッスン内容:   設備・立地:   スタッフ対応:   料金:  

全国のスクールを訪問して、その特徴や魅力を伝える企画。今回は世田谷区の「英会話喫茶 NORTON PLACE」を訪問してきました。

「初心者が英語を話せる機会」を増やしたいと設立されたNORTON PLACE。初心者の方にとっては英語環境に飛び込むこと自体ハードルが高いと感じますが、NORTON PLACEは具体的にどのように初心者に優しいのでしょうか。

今回の訪問で見えたのは、学校というよりカフェのような温かい雰囲気、7レベルに分けられたレッスン、日本語スタッフが校舎にいる環境での英会話喫茶…。

現在も当初のコンセプトが引き継がれており、初心者が「英語に触れる絶対量」を確保でき、少しずつレベルアップできるスクールだと感じました。

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英会話喫茶 NORTON PLACEとはどのようなスクール?

NORTON PLACE創設者の佐藤さんがかつて英語を学習していた際、英語を話す機会を増やそうと思って「英会話喫茶」に行ってみたら、当時の英会話喫茶にいたのは上級者ばかり。

「初心者が気兼ねなく話せる場を作りたい」という思いで、Tony先生と共同で立ち上げたのがNORTON PLACEです。

NORTON PLACEは、もともとは英会話喫茶のみでした。しかし英会話喫茶に来るお客様から「英会話レッスンも提供してほしい」という要望を受け、現在では英会話喫茶(フリートーク)と英会話レッスンの両方を提供しています。

初心者も安心。気軽に来て話せるリラックスした空間

NORTON PLACEは英会話喫茶から始まったこともあり、いわゆる「英会話スクールに勉強しに来た」のとは違う、優しいリラックスした雰囲気があります。

例えるなら、友達が経営しているカフェに遊びに来たような温かさです。

「勉強しに行く」となると身構えてしまうという人でも「友達のカフェに行って英語を話す」のであれば、学習のハードルはずいぶんと下がるのではないかと思います。

筆者が訪問した際にも、生徒さんと先生が楽しそうに会話をされていて、この居心地の良さはNORTON PLACEの魅力だと感じました。

また英会話レッスンは7レベルに分かれており、イラストカードなどを使いながら初心者でも楽しく会話できるよう工夫されています。校舎には日本語スタッフが常駐しているため、英会話喫茶で戸惑ってしまっても安心です。

英会話レッスン(レッスン+フリートーク)が120分3,490円~

NORTON PLACEではレッスン60分+フリートーク60分の計120分を1レッスンと数えます。

レッスンで学んだ内容を、その後のフリートークですぐに活用できるので「喫茶(フリートーク)だけ利用」の方よりも「レッスン+フリートーク」の方のほうが英語力の伸びが早いのだそうです。

1レッスンあたりの価格は、最も安い場合で3,490円(税込)。レッスンは1~3名で行われる超少人数制ということも考えると、120分でこの価格はお得だと思います。

生徒さんのカルテをレッスンごとに作成。先生全員で共有

毎回のレッスン終了後には、先生が「生徒さんの英語力・当日話した内容・その他先生が感じたこと」を1枚の紙にまとめて「カルテ」を作成します。

カルテをよく見ると、発音・リズム・イントネーション、さらにリーディング・文法・リスニングそれぞれに対する理解度が示されています。コメントもびっしりです。

そして生徒さん一人ひとりに対して、カルテを入れるためのファイルを用意。このファイルをNORTON PLACEの先生全員が共有しているため、生徒さんが英語力を伸ばすにはどうすればよいか、得意な点や弱点はどこか、などがすぐに分かるようになっています。

先生が変わると「いちから自己紹介するのかな」と感じることもありますが、NORTON PLACEではしっかり引継ぎが行われているので安心ですね。

英会話喫茶 NORTON PLACEのコース・料金

NORTON PLACEのコースと料金を紹介します。

英会話レッスンの料金

いずれも1レッスンあたり、グループレッスン60分+フリートーク60分の計120分です。チケットをまとめて購入する形と、月謝制の両方から選択できます。

レッスンチケット制

チケット名 価格 有効期間
20 Lessons Card 100,000円
(単価5,000円)
6カ月
50 Lessons Card 233,500円
(単価4,670円)
12カ月
200 Lessons Card 698,000円
(単価3,490円)
30カ月

月謝制

チケット名 価格 有効期間
Casual Passport 22,000円
(単価5,500円)
月4回
Joyful Passport 37,800円
(単価4,725円)
月8回

英会話喫茶(フリートーク)料金

英会話喫茶(フリートーク)のみ利用する場合の料金は、以下の通りです。

基本時間 料金 2時間経過後 ドリンク
2時間 1,900円 10分ごとに110円 1杯無料
(コーヒーor紅茶)

お手軽な料金でNORTON PLACEを楽しむことができます。またドリンクや食べ物は別にも注文できます(ビールやウイスキーなどのアルコールもあります)。

一度来てみて、気に入った場合は、よりお得な回数券も用意しています。

(※)1回あたり1時間しかいられない方には10,500円(1時間x10回分)の回数券もあります。

英会話喫茶 NORTON PLACEを訪問

NORTON PLACEの最寄り駅は池尻大橋駅。東急田園都市線で渋谷から1駅です。各駅停車しか止まらないので、間違って急行電車に乗ってしまわないよう気を付けましょう。

池尻大橋駅の南口からは徒歩5分で、国道246号線のすぐ脇にある便利な立地です。

ビルの入口には「NORTON PLACE」の目立つ看板があります。

階段を上ってすぐ右側がNORTON PLACEの入り口です。

営業時間内は鍵はかかっていませんので、ドアを開けて入ります。

中に入ると、奥のフリースペースのテーブルで、生徒さん1人と先生2人が談笑されていました。カフェのようなリラックスした雰囲気が流れます。

英会話喫茶ということもあり、様々なドリンクやアルコールも飲むことができます。

グループレッスン用の教室は2つあり、教室の奥には生徒さんが世界中で買ってきたおみやげが飾られています。

レッスンに参加

今回は、体験レッスンということでMeha先生のレッスンを受講させていただきました。Meha先生はインドのニューデリー出身で、現在は東京大学の学生として国際関係を専攻されています。

今回は「英語における正確な表現」というテーマでレッスンを行っていただきました。筆者はネイティブでない人と英語で話すことが多いため「英語は通じればよい」と思ってしまいがちです。

このままでは正確な表現ができていないことに気が付かず「意味は通じるが、表現としてはいまいちな英語」となってしまうため、この内容でお願いしました。

まずは自己紹介。「海外旅行ではどこに行きますか」という質問です。私が台湾に頻繁に行きますと答え、台湾の好きな点について羅列していたら、Meha先生がすぐに指摘してくださいました。

好きなことを単に羅列するのではなく「相手に分かりやすく、簡潔で正確な表現を使いましょう」とのアドバイス。

例えば「率直にものを言うこと」を筆者は「direct communication」と言ったのですが、これは英語では一般的でないとのこと。正しくは「to be straightforward」です。

また「人々が情熱的だ」ということを「people’s passion」と表現しましたが、これは「passionate」を用いた方がよいとも指摘してくださいました。

正しく言い換えると、

I like Taiwan because the people there are passionate and straightforward.

となります。続いて、テキストの内容に従ってレッスンを進めていきます。

Which places in the U.S. and Canada would you most like to visit? Why?

という質問です。

筆者は端的に「Seattle, 100% business trip.」と回答しましたが、この表現「100% business trip」も英語としては通じるが、あまり一般的でないと指摘されました。

「It was purely for business.」または「It was entirely a business trip.」とするのが、簡潔で正確な表現だと教えてくださいました。「purely」は「solely / entirely / completely」としても、同じ意味で通じるそうです。

なお100%の場合は「purely / solely / entirely / completely」ですが、これが50%になると「partially」など、40%・30%・20%になると「to a certain extent」などが使えるそうです。

単に一問一答するのではなく、1つの表現から同義語を掘り下げ、また%の数字が変わった場合の表現を説明してくださったのは、とても理解しやすかったです。

ー Meha先生、ありがとうございました!

Tony先生にインタビュー

つづいてNORTON PLACE創設者のTony先生と佐藤さんに、お話を伺いました。

初心者向けの英会話喫茶がなかったので、自分たちで作りました

ーー NORTON PLACEをはじめた経緯を教えてください。

Tony先生:共同創業者の佐藤はかつて英語が話せなかったので、英会話スクールに通っていました。しかし外国人の友人がいるわけでもなかったので、習った英語を使う機会がなかったんですね。そんなときに佐藤は「英会話喫茶」の存在を知りました。

「英会話レッスンで学んだ内容を使って英語を話そう」と思い行ってみたのですが、英会話喫茶に来ている人のほとんどは上級者で、全く話についていけなかったのだそうです。

この経験から「英語を話す機会を作りたい初心者はたくさんいるはずだ」ということを佐藤から伺い、一緒にNORTON PLACEを立ち上げました。19年前のことです。

ーー 生徒さんはどのような学習目的で通われていますでしょうか。

Tony先生:留学や海外移住をされたい方が多いですね。面白いケースでは、お孫さんが海外に住んでいるが日本語が話せないので、お孫さんと会話するために英語を学ばれている方もいます。

またかつては海外旅行で英語を使いたいという方が多かったですが、最近は仕事で使うので学びたいという方が増えてきました。外国人のお客さんに対応できるようにしたいという方が多いです。

ちなみに、生徒さんの男女比は3:7で女性が多いです。

ーー みなさん様々な目的をお持ちなのですね。ところでレッスンは7レベルに分かれていると伺いました。

Tony先生:はい、7レベルに分けています。ただ一部の大手英会話スクールのように、レッスンを何回受講したので自動的にレベルアップ、ということは行っていません。

生徒さんの性格・理解度・アンケート内容などから総合的に判断し、レベルを上げたり必要に応じて易しいレベルに行ってもらったりします。

生徒さんが言わんとする内容を汲み取り、英語を引き出す力のある講師たちです

ーー さきほどMeha先生にレッスンを行っていただきました。気づきが多い良いレッスンでした。

Tony先生:NORTON PLACEではネイティブスピーカーを採用していますが、Meha先生のようにネイティブではないもののほぼ完ぺきに英語を話せる者も多くいます。

明るく、生徒さんから出来るだけ多くの話を引き出せる人を採用しています。生徒さんが言おうとしている意を汲むことができる先生が理想的ですね。

採用後にNORTON PLACEの教え方をしっかりと訓練していますので、英語を教えた経験の有無は重視していません。

ーー 英語を引き出す力を重視されているのですね。宿題の方針についても教えていただけますか。

Tony先生:生徒さんの多くは社会人で、多忙であるため基本的に宿題は出していません。「宿題をやっていなかったので、レッスンに行くのが億劫だ」となるのも良くありません。

とにかくレッスンに通って、英会話を続けましょうと生徒さんにはお伝えしています。なお「自主的に学習したいので宿題を出してください」という生徒さんには宿題を出しています。

レッスンで学んだ内容をフリートークで使えば、英会話力の伸びが早くなります。

ーー レッスンとフリートークがセットになっているのが面白いですね。

Tony先生:レッスンで学んだ内容を、すぐに使って話すためです。NORTON PLACEは、もともとは英会話喫茶(フリートーク)のみだったのですが、生徒さんの要望でレッスンを始めました。

現在ではフリートークだけの方より、レッスンで来られる生徒さんの方が増えてきました。なおフリートークのみに来られる方よりも、レッスンとフリートークの両方を取られている方のほうが、英会話力の伸びが早いです。

ーー 実践できる場というのは大切ですね。レッスンではどのようなテキストを使うのでしょうか。

Tony先生:こちらの写真にあるものが一例です。「このレベルだから、このテキスト」と決め打ちするのではなく、生徒さんの得意・不得意や、英語を学ぶ目的を理解した上で、最も適切な教材を選んでいます。

特に前置詞や句動詞はレベルを問わずつまづく生徒さんが多いため、力を入れています。初心者の場合は、テキストを使わずフラッシュカードを用いることもあります。

例えばこの絵を見て先生が質問を出し、生徒さんが答える。それだけでなく生徒さん同士で「質問を作る人」と「その質問に答える人」に分かれて英会話力を鍛えます。答えることはできても、質問ができない初心者の方は多いですからね。

パーティーで生徒さんがリラックスして英語を話せるよう、一生懸命盛り上げています

ーー 英会話喫茶ということもあり、イベントが多いのですね。

英語を話すことに抵抗がある生徒さんでも、パーティーになると英語を話すハードルが低くなり、よく会話してくださいます。

パーティーは勉強の場ではないので、よりリラックスして気軽に英語を話せるのだと思います。我々は運営側として、一生懸命盛り上がるイベントにするように努力しています(笑)。

ーー Tony先生、本日はありがとうございました。

訪問をおえて

「英会話学習中の初心者が、ネイティブと話す機会がない。だから自分で作ってしまおう」ということで19年前に始められたNORTON PLACE。

筆者は社会人になってから英語を学習したのですが、学習中は「レッスン時間以外に話す時間がもっと欲しい」と痛切に思ったことを思い出しました。

レッスンは7段階と細かくレベル分け、1回120分と「英語に触れる絶対量」を確保できるシステム、日本語スタッフがすぐ近くにいて安心の英会話喫茶。初心者のニーズをがっちり満たすことができたため、これだけ長く人気を博しているのだなと感じました。

「英語を学ぶ」ガチガチの勉強という雰囲気ではなく、Tony先生と佐藤さんが温かく迎えてくださり、居心地のよい空気が流れているNORTON PLACE。リラックスした雰囲気の中で学べるのも、Tony先生と佐藤さんのお人柄によるものです。

特に渋谷駅周辺に通学・勤務されている方で、英語を使ってもっと会話練習がしたい方は、まず英会話喫茶利用でNORTON PLACEに足を運ばれてみてはいかがでしょうか。

村岡 英一

北海道生まれ。日本マイクロソフトならび欧州系ソフトウェア企業にて、国内外の営業、ならび国内外法人向けシステム導入支援を担当後、独立。現在はWebマーケティングを柱に活動中。ホームページ
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基本情報 英会話喫茶ノートンプレイス(NORTON PLACE)の基本情報

ホームページ 公式サイトに移動
所在地 〒154-0001
東京都世田谷区池尻2-34-18 池尻コーポ201
最寄り駅 池尻大橋駅  徒歩5分
電話番号 03-5432-5284
定休日 火曜
営業時間 月水木金15:00~21:00 土祝13:00~21:00 日14:00~21:00
設立年月 1999年7月
講師出身国 アメリカ、カナダ、イギリス、オーストラリア、インド他
対応サービス
少人数レッスン
グループ
幼児・子供向けコース有
大人向け
ネイティブ講師
日本語OK
入会金無料
月謝制
料金が回数制
体験可
夜8時以降レッスンあり
駅から5分以内
他言語可
英会話カフェ
2,000円未満
2,000〜3,000円未満
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